Salute 26 Febbraio 2024 13:37

L’udito di adolescenti e bambini è a rischio, colpa di auricolari e cuffie

L’utilizzo di auricolari e cuffie sta diventando una tendenza sempre più diffusa, non solo tra gli adolescenti ma anche tra i bambini. I genitori ne sono consapevoli, ma in pochi fanno qualcosa per limitare i conseguenti rischi per l’udito. Questo è il messaggio lanciato dagli scienziati dell’Health CS Mott Children’s dell’Università del Michigan in una ricerca condotta a livello nazionale

L’udito di adolescenti e bambini è a rischio, colpa di auricolari e cuffie

L’utilizzo di auricolari e cuffie sta diventando una tendenza sempre più diffusa, non solo tra gli adolescenti ma anche tra i bambini. I genitori ne sono consapevoli, ma in pochi fanno qualcosa per limitare i conseguenti rischi per l’udito. Questo è il messaggio lanciato dagli scienziati dell’Health CS Mott Children’s dell’Università del Michigan in una ricerca condotta a livello nazionale. I risultati mostrano che 2 genitori su 3 affermano che i propri figli di età compresa tra i 5 e i 12 anni utilizzano dispositivi audio personali, mentre la metà dei genitori di bambini di età compresa tra i 5 e gli 8 anni riferisce che i bambini utilizzano un dispositivo.

Auricolari e cuffie sempre più diffusi tra i bambini

Secondo la ricerca, tra i genitori i cui figli utilizzano cuffie e auricolari, la metà afferma che i bambini trascorrono almeno un’ora al giorno a usarli, mentre 1 su 6 afferma che una giornata tipo del proprio figlio include almeno due ore di utilizzo. “Negli ultimi anni ci siamo preoccupati soprattutto dell’uso eccessivo di dispositivi audio da parte degli adolescenti”, spiega Susan Woolford, pediatra di Mott e co-direttrice della ricerca. “Ma gli auricolari sono diventati sempre più popolari e diffusi tra i bambini più piccoli, esponendoli regolarmente a rumori più intensi. I rischi di esposizione al rumore per i bambini piccoli – continua – sono storicamente legati a singoli eventi rumorosi come concerti o fuochi d’artificio, ma i genitori potrebbero sottovalutare il potenziale danno derivante dall’uso eccessivo di dispositivi di ascolto. Potrebbe essere difficile sapere se l’esposizione dei propri figli al rumore è salutare”.

Bambini e adolescenti più esposti al rischio per l’uso di cuffie e auricolari

I risultati del rapporto mostrano che i bambini hanno maggiori probabilità di utilizzare questi dispositivi a casa, a scuola e in macchina. Circa un quarto dei genitori afferma inoltre che i bambini utilizzano occasionalmente dispositivi audio sugli aerei, mentre meno del 10% afferma che i bambini li utilizzano sull’autobus, fuori o a letto. La metà dei genitori concorda sul fatto che le cuffie o gli auricolari aiutano a intrattenere i propri figli. Ma l’American Academy of Pediatrics ha rilasciato una dichiarazione nel 2023 sulla necessità di ridurre i rischi legati al rumore per i bambini, con prove sempre più evidenti che bambini e adolescenti potrebbero essere maggiormente esposti attraverso i dispositivi di ascolto personali.

L’esposizione a rumori forti aumenta il rischio di perdita dell’udito e di acufene

L’esposizione prolungata o estrema a volumi elevati di rumore può provocare problemi di salute a lungo termine, tra cui la perdita dell’udito o l’acufene. “I bambini piccoli sono più vulnerabili ai potenziali danni derivanti dall’esposizione al rumore perché i loro sistemi uditivi sono ancora in via di sviluppo”, afferma Woolford. “Anche i loro canali uditivi sono più piccoli di quelli degli adulti, intensificando i livelli sonori percepiti. Le minuscole cellule ciliate all’interno dell’orecchio interno – continua – raccolgono le onde sonore per aiutarti a sentire. Quando questi si danneggiano o muoiono, la perdita dell’udito è irreversibile. L’esposizione al rumore tra i bambini può anche influenzare il loro sonno, l’apprendimento scolastico, il linguaggio, i livelli di stress e persino la pressione sanguigna“.

Solo la metà dei genitori cerca di limitare l’uso di cuffie e auricolari

La ricerca suggerisce che un numero maggiore di genitori di bambini di età compresa tra i 9 e i 12 anni rispetto a quelli di età compresa tra 5 e 8 anni riferisce che i propri figli utilizzano cuffie o auricolari e anche l’uso quotidiano è più probabile che sia più elevato tra la fascia di età più avanzata. Ma solo la metà dei genitori afferma di aver cercato di limitare l’utilizzo dei dispositivi audio da parte dei propri figli, citando strategie come chiedere al bambino di fare una pausa, impostare orari di utilizzo e usare un timer. I genitori i cui figli utilizzano le cuffie per più di due ore al giorno hanno anche meno probabilità di impostare limiti di tempo o di volume, rispetto ai genitori che riferiscono un minore utilizzo delle cuffie da parte dei propri figli.

Consigli utili per ridurre il rischio di esposizione al rumore

Woolford offre quattro suggerimenti per ridurre i rischi di esposizione al rumore dei bambini attraverso cuffie e auricolari:

  • Monitorare i livelli del volume
    I genitori possono ridurre al minimo l’impatto negativo dell’utilizzo dei dispositivi audio monitorando e regolando il volume e il tempo trascorso dal bambino sui dispositivi
  • Seguire la regola 60/60
    I bambini dovrebbero limitarsi a usare dispositivi audio non più di 60 minuti al giorno a non più del 60% del volume massimo. È molto improbabile che il livello sonoro sui dispositivi di ascolto inferiore a 70 dBA (intensità relativa dei decibel uditi) causi danni legati al rumore. “Un buon modo per capire se un dispositivo audio è troppo rumoroso è se un bambino che indossa le cuffie non può sentirti quando sei a un braccio di distanza”, sottolinea Woolford.
  • Impostare orari specifici per l’utilizzo del dispositivo audio                                        Oppure si può utilizzare un timer.
  • Utilizzare cuffie con cancellazione del rumore o limitazione del volume
    I genitori dovrebbero considerare il rischio di esposizione al rumore quando acquistano dispositivi audio per i propri figli controllando le informazioni sulle confezioni dei dispositivi per identificare i prodotti che limitano il volume. Ma alcuni prodotti commercializzati come “sicuri per i bambini”, avverte Woolford, non limitano il volume a 70 decibel.
  • Limitare l’uso dell’opzione “cancellazione del rumore” in alcune situazioni         Evitare l’uso da parte dei bambini di dispositivi di ascolto con cancellazione del rumore in situazioni in cui la percezione dei suoni è fondamentale per la sicurezza. “I dispositivi di cancellazione del rumore possono aiutare a impedire ai bambini di aumentare il volume a livelli troppo alti”, spiega Woolford. “Ma questi dispositivi non dovrebbero essere utilizzati quando un bambino è impegnato in attività in cui è importante sentire l’ambiente circostante per la sua sicurezza, come camminare o andare in bicicletta”, aggiunge.
  • Assicurarsi che i bambini facciano delle pause dai dispositivi di ascolto personali        I genitori dovrebbero aiutare i bambini a trascorrere intenzionalmente del tempo ogni giorno “senza dispositivi”, afferma Woolford. Ciò potrebbe comportare la messa da parte o il blocco dei dispositivi audio del bambino quando i limiti di tempo sono scaduti. Potrebbero anche incoraggiare i bambini a godersi cose come la musica a basso volume nelle loro stanze invece di usare gli auricolari per ridurre l’intensità del rumore.
  • Evitare l’uso prima di coricarsi
  • Prestare attenzione ai primi segnali di perdita dell’udito                                                       Se i genitori ritengono che il loro bambino possa essere a rischio di perdita dell’udito a causa dell’utilizzo di dispositivi audio, Woolford consiglia di consultare un pediatra, un audiologo o uno specialista otorinolaringoiatra. “I primi segni di perdita dell’udito possono includere chiedere ripetizioni, sentire spesso squilli, parlare ad alta voce con le persone vicine, parlare con ritardo o mancanza di reazione ai rumori forti,“Gli operatori sanitari possono essere di aiuto ai genitori offrendo una semplice spiegazione sulla perdita dell’udito per aiutare il bambino a comprendere le ragioni per limitare l’uso dei dispositivi audio”, conclude Woolford.

 

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