Sanità internazionale 9 Agosto 2022 13:25

GB: paura polio, a Londra vaccini a tutti i bambini under 10

Dopo aver rilevato il virus della polio nelle acque reflue di Londra, le autorità sanitarie hanno deciso di offrire la vaccinazione antipolio a tutti i bambini sotto i dieci anni d’età

GB: paura polio, a Londra vaccini a tutti i bambini under 10

Dopo aver rilevato qualche mese fa il virus della polio nelle acque reflue per la prima volta in 40 anni, a Londra è stato deciso di offrire la vaccinazione antipolio a tutti i bambini sotto i dieci anni d’età. Ora l’Agenzia per la salute e la sicurezza del Regno Unito dovrebbe avviare un’importante campagna per garantire che i bambini vengano vaccinati o ricevano un richiamo. L’annuncio dovrebbe essere lanciato questa settimana con tutti i dettagli sulle aree considerate «a rischio».

Copertura bassa per i richiami della vaccinazione contro la polio

Finora non ci sono stati casi confermati di poliomielite in pazienti in Gran Bretagna. Tuttavia, gli esperti sono convinti che le tracce rilevate nelle acque reflue suggeriscano la presenza di un focolaio. Secondo il piano vaccinale, i bambini dovrebbero ricevere cinque dosi di vaccino in un periodo che va dalle 8 settimane di vita fino ai 14 anni d’età. A due anni d’età, quasi il 95% dei bambini del Regno Unito ha ricevuto il numero corretto di dosi. Ma questa percentuale scende a poco meno del 90 per cento a Londra. Poi quando si tratta di richiamo prescolare, solo il 71% dei bambini nella capitale lo ha fatto all’età di cinque anni.

Si temono focolai di poliomielite nel Regno Unito

Il timore è che queste poche tracce possano essere il preludio a un’emergenza a tutti gli effetti evitabile grazie alla vaccinazione. Il virus è stato rilevato presso l’impianto di trattamento delle acque reflue di Beckton, che copre una popolazione di quattro milioni nel Nord e nell’Est di Londra. Le tracce rinvenute sono quelle di derivazione vaccinale del poliovirus di tipo 2 (VDPV2), che in casi definiti rari può contagiare in forma grave persone che non abbiano completato i cicli di vaccinazioni.

In un caso su 100 il virus della polio attacca i nervi

La maggior parte delle persone che contraggono la poliomielite non hanno sintomi e combattono l’infezione senza rendersi conto di averla. Alcuni sperimenteranno sintomi simil-influenzali, come febbre alta, mal di gola, mal di testa, mal di stomaco, dolori muscolari. Fino a un caso su 100, il virus attacca i nervi della colonna vertebrale e della base del cervello. Una serie di epidemie di poliomielite hanno scosso il Regno Unito all’inizio degli anni ’50, con fino a 7.000 paralizzati ogni anno. L’epidemia si è conclusa con l’introduzione del vaccino antipolio orale nel 1962 e la Gran Bretagna è stata dichiarata libera dalla polio nel 2003.

Il pericolo dei vaccino orali utilizzati all’estero

Il Regno Unito utilizza un vaccino antipolio inattivato, che viene somministrato come parte di un vaccino combinato a neonati, bambini piccoli e adolescenti come parte del programma di vaccinazione infantile del SSN. Coloro che hanno ricevuto vaccini antipolio orali, che non vengono utilizzati nel Regno Unito dal 2004, possono eliminare il virus del vaccino nelle feci diverse settimane dopo la vaccinazione. Questi virus possono diffondersi e mutare in comunità sottoprotette. Il timore attuale è collegato ai vaccini orali che sono ancora utilizzati all’estero.

 

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