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Malattie e terapie 18 Luglio 2022

Caldo e malattie neurodegenerative: le raccomandazioni della SIN per i pazienti con Parkinson o Alzheimer

La Società Italiana di Neurologia ha diffuso i consigli dedicati ai malati di Parkinson e Alzheimer e ai caregiver per cercare di contrastare gli effetti negativi di queste ondate di calore

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È arrivata la bella stagione tanto attesa. Ma il caldo eccessivo che si prevede nei prossimi giorni sta creando allarmismo tra la popolazione, soprattutto nelle persone anziane. E, tra coloro che soffrono di due patologie neurodegenerative molto diffuse. La malattia di Parkinson e la malattia di Alzheimer.

Malattia di Parkinson: tremore a riposo, rigidità del movimento e bradi‐ipocinesia

Nel nostro Paese colpisce circa 400.000 persone, per lo più uomini (1,5 volte di più rispetto alle donne) ed esordisce tra i 59 e i 62 anni. Clinicamente, si caratterizza per sintomi motori che vengono comunemente raggruppati nella cosiddetta triade parkinsoniana. Tremore a riposo, rigidità del movimento e bradi‐ipocinesia, ossia l’aumento del tempo di esecuzione del movimento. Accanto a queste manifestazioni vanno considerate anche l’instabilità posturale e i disturbi della marcia, che più frequentemente interessano la fase avanzata di malattia.

La bradicinesia agli arti superiori si manifesta precocemente con una riduzione della manualità e della gestualità del paziente che lamenta difficoltà nell’eseguire compiti semplici, nel portare a termine movimenti piccoli e precisi, come abbottonare vestiti, digitare, legare i lacci delle scarpe. Negli arti inferiori, la bradicinesia appare con un rallentamento della marcia e una riduzione dell’ampiezza del passo, i passi diventano più brevi e piccoli.

La malattia di Alzheimer: colpisce un anziano su 4 dopo gli 80 anni

Nel mondo la malattia di Alzheimer colpisce circa 40 milioni di persone e solo in Italia ci sono circa un milione di casi, per la maggior parte over 60. Oltre gli 80 anni, la patologia colpisce 1 anziano su 4. Questi numeri sono destinati a crescere drammaticamente a causa del progressivo aumento della aspettativa di vita. Soprattutto nei Paesi in via di sviluppo si stima un raddoppio dei casi ogni 20 anni.

L’Alzheimer è una malattia subdola che entra silenziosamente nella vita delle persone per poi travolgerla completamente: porta a una totale perdita di autonomia nei pazienti, con un grosso impegno da parte dei familiari che svolgono un ruolo importantissimo di costante accudimento.

I pazienti con Alzheimer manifestano inizialmente sintomi quali deficit di memoria, soprattutto per fatti recenti, e successivamente disturbi del linguaggio, perdita di orientamento spaziale e temporale, progressiva perdita di autonomia nelle funzioni della vita quotidiana che definiamo come “demenza”. A tali deficit spesso si associano problemi psicologici e comportamentali, come depressione, incontinenza emotiva, deliri, agitazione, vagabondaggio, che rendono necessario un costante accudimento del paziente, con un grosso peso per i familiari che svolgono un ruolo importantissimo.

Alzheimer e Parkinson: le raccomandazioni della Società Italiana di Neurologia

La Società Italiana di Neurologia ha, quindi, diffuso alcune raccomandazioni dedicate ai pazienti e ai caregiver. L’obiettivo è cercare di contrastare gli effetti negativi di queste ondate di calore. «Affaticamento, difficoltà di concentrazione e alterazioni del sonno. Ma anche irritabilità e stati di agitazione sono le conseguenze più frequenti legate all’eccessivo caldo estivo – afferma il Prof. Alfredo Berardelli, Presidente della Società Italiana di Neurologia –. Conseguenze che impattano maggiormente nelle persone colpite da Parkinson e Alzheimer. In questi casi le prime buone regole da rispettare riguardano una corretta idratazione. Assumere 2 o 3 litri di acqua al giorno e seguire un’alimentazione ricca di frutta e verdura estiva che contengono moltissimi liquidi, sali minerali, vitamine, antiossidanti e fibre in grado di sostenere corpo e mente».

La fisioterapia acquatica per malati di Parkinson

In particolare, per i pazienti con Parkinson è importante non assecondare lo stato di inattività che il caldo induce ad assumere. E’ bene iniziare la giornata con una sessione da 20 minuti circa di esercizi di riscaldamento e di allungamento per favorire una riattivazione muscolare. Un bagno in piscina può essere una buona idea per coloro che già praticano attività in acqua, altrimenti i mesi estivi potrebbero diventare l’occasione per iniziare un ciclo di fisioterapia acquatica molto utile a questi pazienti.

Attenzione alle cadute

Inoltre, in estate aumenta il rischio di cadute che può essere contrastato grazie all’utilizzo di un deambulatore nei momenti della giornata in cui si verificano i blocchi motori.  Per i pazienti parkinsoniani che utilizzano i bastoni, si raccomanda la sostituzione con bastoncini di trekking o nordic walking. Permettono di accrescere di circa il 20% la capacità fisica e il grado di allenamento rispetto alla passeggiata senza mezzi di ausilio.

Abiti leggeri, cotone o lino per i malati di Alzheimer

Nelle persone affette da malattia di Alzheimer, spesso, la percezione della variazione di temperatura e la termoregolazione corporea sono alterate e quindi i pazienti possono non rendersi conto dell’eccessivo calore. Per questa ragione è consigliabile far indossare loro abiti leggeri, preferibilmente di cotone o di lino. Inoltre, in questi mesi estivi sono più frequenti gli stati confusionali e il peggioramento dell’orientamento così come delle funzioni cognitive. È importante quindi rinfrescare costantemente gli ambienti e favorire delle passeggiate a fine giornate, nelle ore meno calde, che favoriscano il benessere psicofisico.

 

 

 

 

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