Sanità internazionale 22 Agosto 2022 11:14

Nuovo virus zoonotico Langya, cosa sappiamo

Si tratta di un henipavirus recentemente individuato: il cosiddetto LangyaHenipavirus (LayV). Secondo alcune indiscrezioni, in Cina si sarebbero già ammalate trentacinque persone, soprattutto agricoltori

di Stefano Piazza
Nuovo virus zoonotico Langya, cosa sappiamo

Non c’è tregua. Dopo il coronavirus e il vaiolo delle scimmie, la notizia della scoperta di un altro virus sta facendo il giro del mondo. Questa volta si tratta di un henipavirus recentemente individuato: il cosiddetto LangyaHenipavirus (LayV). Secondo alcune indiscrezioni, in Cina si sarebbero già ammalate trentacinque persone, soprattutto agricoltori. Questo dato è stato riportato da un gruppo di scienziati provenienti da Cina, Singapore e Australia sulla rivista scientifica New England Journal of Medicine.

Che cos’è il LangyaHenipavirus?

Il genere Henipavirus non è sconosciuto agli epidemiologi, poiché contiene altri due virus zoonotici noti per causare malattie gravi e persino mortali in alcuni mammiferi, compresi gli esseri umani: il virus Nipah e il virus Hendra, entrambi presenti naturalmente nei pipistrelli. Il LayV appartiene al gruppo dei Paramyxovirus o virus della rosalia. È un virus a RNA avvolto con un genoma di circa 18.000 nucleotidi e codifica sei proteine strutturali.

Quanti casi di infezione da LangyaHenipavirus sono noti?

Secondo il rapporto, 26 delle 35 persone infettate dall’agente patogeno denominato LangyaHenipavirus (LayV) sarebbero state contagiate nelle province di Shangdong e Henan. Le infezioni sono state scoperte tra la fine del 2018 e l’inizio del 2021.

Da dove viene il virus?

Il virus è probabilmente di origine animale. Nei test condotti, il virus è stato scoperto soprattutto nei toporagni, come riferiscono i ricercatori guidati da Wei Liu dell’Istituto di microbiologia ed epidemiologia di Pechino: in oltre un quarto (27%) di 262 toporagni testati è stato verificata la presenza del LayV, suggerendo che questi piccoli mammiferi possano essere il serbatoio naturale del virus. Sulla base di questi dati, anche per il virus Lanya si può quindi dedurre che la principale via di trasmissione del patogeno all’uomo si sia verificata attraverso l’esposizione ad animali infetti e i loro fluidi corporei, tessuti o escrezioni, il consumo di carni oppure di cibi contaminati.

Interpellato dal Tapei Times, il vicedirettore generale del CDC Chuang Jen-hsiang ha spiegato che il virus è stato rilevato durante le analisi sierologiche realizzate nel sangue del 5% dei cani analizzati e del 2% delle capre. Nell’uomo, il virus si manifesta solo sporadicamente. Tuttavia, sono necessarie ulteriori ricerche per comprendere meglio l’agente patogeno e le malattie umane ad esso associate.

Quali sono i sintomi dell’infezione da LayV?

Tutti i soggetti infettati da LayV hanno sofferto di febbre e i sintomi includevano affaticamento (54%), tosse (50%) e dolori muscolari (46%). Sono stati segnalati anche perdita di appetito (50%), nausea (38%), vomito (35%) e mal di testa (35%). Inoltre, è stata osservata una diminuzione dei globuli bianchi in più della metà delle persone infette (54%) e anche il numero di piastrine nel sangue è risultato basso nel 35% delle persone colpite. In alcuni pazienti è stata riscontrata anche un’insufficienza epatica (35%) e un danno renale (8%).

Quanto è pericoloso l’HenipavirusLangya?

Il professor Wang Linfa della Duke-NUS Medical School e co-autore dello studio ha dichiarato al Global Times che i casi di LayV finora “non sono stati fatali o molto gravi” e che non c’è “bisogno di farsi prendere dal panico”. Non si può ancora dire quanto sia alta la letalità, cioè il numero di persone infette che muoiono a causa del virus. In un’intervista a RTL, Christoph Specht, noto medico e giornalista scientifico tedesco, ha espresso una valutazione simile della situazione.  La situazione sarebbe critica in caso di una costante trasmissione da uomo a uomo. Tali casi non sono ancora noti. Anche se non è tutto impensabile. Il miglior esempio di rapido adattamento di un virus al corpo umano è il coronavirus. Il LangyaHenipavirus appartiene al gruppo dei paramyxovirus, che comprendono anche la parotite, il morbillo, il cimurro e il virus Nipah, spesso fatale, dice Specht. A renderlo potenzialmente più pericoloso di Corona sono i sintomi finora conosciuti, come l’insufficienza renale.

Come si trasmette il Langya-Henipavirus?

I paramyxovirus si trasmettono principalmente tramite goccioline o inalando aerosol contenenti urina. Secondo il rapporto, le infezioni da LayV si sono verificate soprattutto tra gli agricoltori che in precedenza erano stati a stretto contatto con gli animali. Non sono state trovate prove di trasmissione diretta da uomo a uomo. Secondo Chuang, i pazienti non erano in contatto tra loro e non avevano una storia comune di esposizione. Anche la trasmissione del virus all’interno delle famiglie non è nota. Finora ci siamo occupati di trasmissioni puramente zoonotiche, cioè da animale a uomo. Tuttavia, la dimensione del campione era troppo piccola per fare affermazioni fondate su possibili trasmissioni da uomo a uomo, dicono i ricercatori.

 

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