Salute 9 Marzo 2023 09:57

Colera, Unicef: «In Malawi l’epidemia più letale della storia. A rischio 213mila bambini»

L’Unicef spiega che entro la fine di marzo 213mila bambini sotto i cinque anni di età saranno colpiti da malnutrizione acuta

Colera, Unicef: «In Malawi l’epidemia più letale della storia. A rischio 213mila bambini»

Il Malawi sta vivendo l’epidemia di colera più letale della sua storia. È quanto rende noto Rudolf Schwenk, Rappresentante dell’UNICEF nel paese africano. Il Paese sta anche lottando per rispondere a un’epidemia di polio e ai casi di COVID-19 in corso in tutto il Paese. Le risorse sono limitate, il sistema sanitario è sovraccarico e gli operatori sanitari sono ridotti al limite. Sono tempi incredibilmente difficili per i bambini del Malawi»

Da quando l’epidemia è stata ufficialmente annunciata, poco più di un anno fa, il colera si è diffuso in tutti i 29 distretti del Paese, colpendo più di 50mila persone con oltre 1.500 morti (al 2 marzo). Tra queste, più di 12mila bambini hanno contratto il colera e 197 sono morti.

L’effetto delle tempeste tropicali Ana e Gombe

Le condizioni per questa letale epidemia di colera sono state probabilmente causate dalle tempeste tropicali Ana e Gombe che hanno colpito il Malawi poco più di un anno fa, combinate con il cronico sottofinanziamento delle infrastrutture idriche e igieniche e con l’interruzione delle campagne di prevenzione del colera a causa della pandemia da COVID-19. Mentre la stagione delle piogge di quest’anno raggiunge il suo picco, l’UNICEF è estremamente preoccupato del fatto che, senza un’azione immediata e adeguata, l’epidemia possa peggiorare. A ciò si aggiunge l’attuale stagione magra, in cui si prevede che milioni di malawiani saranno insicuri dal punto di vista alimentare. I bambini sono quelli che soffrono di più a causa di questa crisi. Con il riscaldamento del pianeta, è probabile che il Malawi sia colpito da rischi peggiori indotti dal clima, come tempeste più forti e siccità.

Oltre 200mila bambini saranno colpiti da malnutrizione

Oggi si stima che 4,8 milioni di bambini, ovvero un bambino su due nel Paese, abbiano bisogno di aiuti umanitari. Entro la fine di marzo, si prevede che quasi un quarto di milione di bambini (più di 213.000) sotto dei cinque anni di età sarà colpito da malnutrizione acuta e oltre 62mila da malnutrizione grave. Poiché un bambino gravemente malnutrito ha 11 volte più probabilità di morire di colera rispetto a un bambino ben nutrito, una crisi di colera può rappresentare una condanna a morte per migliaia di bambini in Malawi.

Tali crisi sono molto stressanti per gli individui e le famiglie e spesso portano a meccanismi di adattamento negativi, a un aumento del livello di violenza nelle case e nelle comunità, rendendo le donne e i bambini particolarmente vulnerabili.

Da quando è stato segnalato il primo caso, circa un anno fa, insieme all’Organizzazione Mondiale della Sanità e ad altri partner, l’UNICEF ha sostenuto il governo del Malawi nel controllare la trasmissione e nel ridurre al minimo il tasso di mortalità attraverso la formazione di team di risposta a tutti i livelli, la fornitura di attrezzature e aiuti essenziali, di farmaci salvavita, di acqua sicura e la diffusione di messaggi di prevenzione del colera, di trattamento e di promozione dell’igiene nelle aree colpite e a rischio colera. Ma ora mancano fondi e forniture.

A causa delle enormi necessità, l’UNICEF ha lanciato un appello per 52,4 milioni di dollari per fornire aiuti, servizi e supporto tecnico salvavita nei settori dell’acqua, dei servizi igienici, della salute e dell’HIV, dell’istruzione, della nutrizione, della protezione dell’infanzia e della protezione sociale, con interventi di cambiamento dei comportamenti sociali integrati in tutti i settori.

«Per prevenire future epidemie di colera, dobbiamo sostenere il Paese con investimenti significativi nelle infrastrutture sanitarie, idriche e igieniche» spiega Schwenk. 

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